Pediculosis: piojos y liendres

¿Qué es la pediculosis?

La pediculosis es una infestación muy común causada por piojos, pequeños parásitos de color blanco grisáceo que viven solo en humanos y chupan su sangre. Son de tamaño pequeño (de uno a tres milímetros) y ponen huevos sujetándolos al tallo del pelo o pelos, sobre los que se mueven con facilidad gracias a los ganchos colocados en las patas.

Hoy en día, las infestaciones son frecuentes tanto en los países ricos como en los países en desarrollo y no existe una correlación estricta entre la higiene personal, la limpieza de los entornos domésticos y la propagación de parásitos. De hecho, la transmisión se produce por contacto directo con personas ya infestadas o mediante el intercambio de ropa o efectos personales, como almohadas, gorros, bufandas o peines. Los piojos, fuera del cuerpo humano, no pueden vivir mucho tiempo. Los más afectados por la pediculosis son los niños en edad preescolar y escolar (3-11 años) y sus familias, porque tienen más oportunidades de contactos cercanos. Las niñas se ven más afectadas que los niños, probablemente debido al cabello largo.

Hay tres especies diferentes de piojos: el de la cabeza ( Pediculus capitis ), el del cuerpo ( Pediculus humanus ) y el del pubis ( Phthirus pubis ). El primero es, con mucho, el más extendido y es casi indistinguible del del cuerpo, que ahora es bastante raro. El piojo púbico, por otro lado, tiene una forma decididamente más aplanada que las dos especies (de ahí el nombre común «cangrejo»). Los tres tipos de piojos son dañinos, pero una especie en particular, la del cuerpo, puede ser un grave problema de salud como vector de enfermedades epidémicas graves como el tifus, la fiebre recurrente y la fiebre de trinchera.

Síntomas

La infestación se manifiesta con irritación y picor intenso en la zona afectada por la infección, que a su vez provoca dermatitis, impétigo y otras afecciones similares por estafilococos.

Los huevos, llamados liendres, son de color claro, tienen forma de piñón y miden aproximadamente 1 mm de largo. Las hembras del piojo de la cabeza depositan las liendres en la raíz del cabello gracias a una especie de pegamento muy resistente. El piojo púbico los ataca en el vello corporal, particularmente en el pubis y debajo de las axilas. El piojo del cuerpo, por su parte, ataca los huevos del fino plumón de la ropa, especialmente de los de lana. Los huevos de todos los piojos maduran y eclosionan en 7 días. En el transcurso de un mes, las diversas especies pueden poner de 80 a 300 huevos en el huésped.

Diagnóstico

En primer lugar, es fundamental localizar los huevos, gracias a los cuales podemos rastrear el tipo de piojo en cuestión. Los piojos son bastante comunes y afectan principalmente a los niños. Una inspección minuciosa del cuero cabelludo es suficiente para descubrir la infestación. Las más fáciles de detectar son las liendres, que generalmente se encuentran adheridas al cabello en la nuca y alrededor de las orejas, y los huevos se adhieren a la raíz del cabello, donde las condiciones de temperatura y humedad son más favorables para la eclosión.

Las liendres, que permanecen adheridas al cabello, siguen el crecimiento de este último subiendo a la superficie. Al medir la distancia que separa las liendres del cuero cabelludo, es posible calcular aproximadamente cuánto tiempo ha estado ocurriendo la infestación, dado que el cabello humano crece alrededor de 1 cm por mes. Si bien no existe una correlación estrecha entre la longitud del cabello y la infestación por piojos, el cabello corto facilita el tratamiento de la pediculosis.

El piojo del cuerpo es morfológicamente indistinguible del de la cabeza, aunque suele ser más grande. Se encuentra principalmente en aquellas prendas que están en contacto directo con el cuerpo, como jerseys, camisetas de tirantes, corpiños y calzoncillos, pero también se puede encontrar en la entrepierna de los pantalones y en las mangas de las chaquetas.

Los piojos púbicos se encuentran entre los pelos de las regiones púbica y perianal, pero en caso de infestaciones graves no es raro encontrarlos en todas las demás áreas vellosas del cuerpo, como el pecho, los muslos, las axilas, las pestañas, las cejas, la barba y el bigote. , pero nunca en el cabello. La preferencia de estos hábitats se explica por el hecho de que los grandes ganchos del parásito púbico son aptos para adherirse a pelos más gruesos y robustos. El piojo púbico se transmite por contacto íntimo, particularmente en adultos, pero no es raro encontrar niños con parásitos en comunidades altamente infestadas.

 Prevención y manejo de enfermedades

En general, la prevención de la pediculosis se realiza enseñando las prácticas de higiene correctas, sugiriendo evitar compartir peines, cepillos, gorros, bufandas y ropa. En los adultos, el comportamiento sexual responsable reduce el riesgo de contraer cangrejos y enfermedades de transmisión sexual.

La higiene personal, incluido el cambio regular de ropa, por tanto previene y combate la infestación de piojos, también porque la mayoría de las infestaciones en nuestro país ocurren como casos únicos o relacionados con pequeños grupos de personas. Las condiciones ideales para la transmisión de piojos se crean cuando, en una comunidad generalmente superpoblada, se vive en la promiscuidad, en estrecho contacto. El piojo de la cabeza se propaga fácilmente dentro de una unidad familiar, especialmente si es grande, o en comunidades infantiles entre niños. Por lo tanto, es una buena idea controlar a los niños con frecuencia.

Por supuesto, las transmisiones accidentales de piojos pueden ocurrir de muchas otras formas, por ejemplo en lugares públicos o medios de transporte particularmente concurridos, pero también indirectamente a través de cojines, tapizados de sillas y sillones, colchones, mantas, toallas, ropa, cepillos, peines e inodoro. asientos en baños públicos. Sin embargo, desde un punto de vista epidemiológico, estos casos son de poca importancia, también porque los piojos viven poco fuera de su hábitat. Por tanto, el principal mecanismo de transmisión sigue siendo el contacto directo.

Hay productos en el mercado que se definen como preventivos contra la pediculosis: en realidad, aparte de los insecticidas, no existen productos repelentes capaces de evitar que el piojo infeste a una persona. Por tanto, es inútil utilizar estos productos antes de la infestación.

Terapia

Cuando se determina la infección, se requiere el uso de productos insecticidas. Hay muchos productos en el mercado formulados como polvos, champús, lociones o aerosoles perecederos. Los principios activos más utilizados son el extracto de piretro o piretroides sintéticos como la tretrametrina. El peine de dientes finos es otro medio esencial para eliminar los huevos y los piojos muertos por el insecticida. Por lo general, se necesita una segunda aplicación de insecticida de 7 a 10 días después de la primera, para matar los piojos que nacieron de los huevos eclosionados después del primer tratamiento. Los productos a utilizar son los mismos para las diferentes especies de piojos: el médico decidirá la dosis y los métodos de uso. Cualquier desinfestación ambiental se considera inútil.

En cuanto al piojo púbico, el sistema más sencillo consiste en afeitar el pelo de las partes afectadas, para eliminar huevos y adultos. Por supuesto, las lociones y polvos descritos en los casos anteriores se pueden utilizar frotándolos alrededor del cabello. Algunos de estos productos requieren no lavar las partes tratadas durante al menos 24 horas después de la aplicación. Si estos no han sido suficientes, se pueden repetir después de un intervalo de 4-7 días.

La pediculosis corporal es ahora bastante rara en Italia y generalmente afecta a individuos o pequeñas comunidades. En este caso, las personas infestadas deben lavarse bien con insecticida. La ropa vieja debe lavarse con agua hirviendo e insecticida. Los nuevos también deben tratarse con insecticida antes de usarlos.

La mejor formulación para el tratamiento de los piojos del cuerpo es un polvo aspergible. Para tratamientos individuales son suficientes unos gramos de polvo insecticida, que se debe aplicar en las superficies internas de la ropa, con especial atención a las costuras, pliegues, parches y bolsillos. Un tratamiento con una sola prenda como se describe anteriormente suele ser suficiente, pero se recomienda una segunda cirugía después de 8-10 días. Incluso las camas de las personas infestadas deben ser tratadas, rociando con cuidado colchones, almohadas y mantas. Las sábanas y la ropa deben lavarse con agua hirviendo o esterilizarse en seco exponiéndolas a una temperatura de 70 ° C durante una hora.

Pediculosis en cifras

Aquí tienes unas cifras para entender mejor la infección por piojos y liendres.

  • 3 – 15 años: es la edad de mayor incidencia de la infestación.
  • 3 mm: la longitud media de los parásitos molestos… más o menos del tamaño de un grano de sésamo.
  • 1 mm: la longitud promedio de las liendres, los huevos del piojo (a menudo confundidos con la caspa).
  • 24/48: el número de horas que transcurren entre el apareamiento y la puesta de los piojos.
  • 7/15 días: la duración de la etapa larvaria de los piojos.
  • 3 semanas: el ciclo de vida promedio del parásito.
  • 2-5: el número de veces que, todos los días, un piojo come con nuestra sangre.
  • 300: los huevos que una hembra puede poner en su vida.

¿Qué son los piojos?

Son insectos parásitos. Los de los que hablamos habitualmente son los piojos, aunque existen otras dos variedades en paralelo: los piojos del cuerpo y los piojos púbicos. Los piojos tienen el nombre científico de Pediculus humanus capitis y han sido una amenaza para los humanos desde los albores de los tiempos. ¡Este molesto animal, de hecho, vive exclusivamente en las cabezas de nuestra especie y lamentablemente nos acompaña desde el comienzo de nuestra evolución! Su característica fundamental es la de estar equipados con patas en forma de gancho, que les permiten anclarse al cuero cabelludo. 

¿Cuáles son los síntomas de la pediculosis?

Son insectos parásitos. Los de los que hablamos habitualmente son los piojos, aunque existen otras dos variedades en paralelo: los piojos del cuerpo y los piojos púbicos. Los piojos tienen el nombre científico de Pediculus humanus capitis y han sido una amenaza para los humanos desde los albores de los tiempos. ¡Este molesto animal, de hecho, vive exclusivamente en las cabezas de nuestra especie y lamentablemente nos acompaña desde el comienzo de nuestra evolución! Su característica fundamental es la de estar equipados con patas en forma de gancho, que les permiten anclarse al cuero cabelludo.

¿Qué son las liendres?

Las liendres son huevos de piojos, de aproximadamente 1 milímetro de largo, que a menudo se pueden confundir con la caspa. La hembra los coloca después de unas 24/48 horas en la raíz del cabello, utilizando su saliva como pegamento, que contiene grandes cantidades de queratina. Esto hace que las liendres sean muy resistentes al agua y a los cepillos. La apertura de los huevos llega a los 7/10 días: en este punto nacen las ninfas, los piojos «jóvenes», que permanecen en esta etapa de 7 a 15 días, comenzando a alimentarse de la sangre de su huésped. Finalmente, el piojo se vuelve adulto y, a su vez, pone entre 100 y 300 huevos. 

¿Cuáles son los síntomas de la pediculosis?

Los piojos causan picazón severa en el cuero cabelludo, dermatitis y, a veces, pequeñas pústulas en el cuello y los hombros, causadas por la saliva liberada durante la picadura.

¿Cuánto viven los piojos?

El ciclo de vida completo de los piojos es de alrededor de 3 semanas. Mientras tanto, sin embargo, estos animales pueden poner muchos huevos (unos 300) y reproducirse muy rápidamente, manteniendo constante, si no aumentando progresivamente, el número de piojos que componen la infestación.

¿Dónde viven los piojos?

El hábitat natural de los piojos es, lamentablemente, el cuerpo humano. De hecho, son ectoparásitos y no pueden infectar a otros animales. Por lo tanto, están obligados a realizar todo su ciclo de vida en el cuero cabelludo de sus «víctimas» humanas. Particularmente les gusta instalarse en dos áreas: en la nuca y detrás de las orejas. Al ser de color marrón grisáceo, se mezclan fácilmente con el cabello y, a menudo, son muy difíciles de detectar. Dejan la cabeza de su anfitrión solo cuando algo los obliga a trasladarse a la de otra persona. Por ejemplo, después de una fiebre alta prolongada o después de la muerte del huésped.

¿De qué se alimentan los piojos?

Como pequeños vampiros, los piojos se alimentan de sangre, nuestra sangre. Se ha calculado que una ninfa se alimenta de la sangre de su anfitrión de 2 a 5 veces al día. Gracias a esta alimentación pueden crecer y convertirse en adultos.

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